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Nuevo capítulo para Manny Ramírez en Japón

16 mar 2017
09h55
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Manny Ramírez está a punto de sumar otro capítulo a su larga carrera en el béisbol cuando juegue con los Kochi Fighting Dogs de la liga independiente de béisbol en la isla japonesa de Shikoku.

En esta foto de archivo del 9 de marzo de 2017, el exjugador de Grandes Ligas, Manny Ramírez, posa con el uniforme de su nuevo equipo Kochi Fighting Dogs de la liga japonesa, en Kochi, Japón.
En esta foto de archivo del 9 de marzo de 2017, el exjugador de Grandes Ligas, Manny Ramírez, posa con el uniforme de su nuevo equipo Kochi Fighting Dogs de la liga japonesa, en Kochi, Japón.
Foto: Kyodo News via AP / AP

El toletero dominicano ya jugó una vez en Asia, con un equipo de Taiwán en 2013. Pero los fanáticos tienen curiosidad por ver al otrora astro de las Grandes Ligas en un pequeño pueblo japonés.

Kochi es la capital de la provincia de Kochi en la isla de Shikoku, y tiene una población de unas 340.000 personas.

"Siempre quise jugar en Japón", dijo el dominicano de 44 años en comentarios publicados en el portal del equipo. "Agradezco la oportunidad que me dio el equipo de Kochi para continuar mi carrera. Estoy muy entusiasmado por jugar en Japón".

Los Fighting Dogs comienzan su temporada regular el 4 de abril contra los Tokushima Indigo Socks. En un partido de pretemporada el jueves, Ramírez fue bateador designado y conectó dos hits en cinco turnos, además de remolcar una carrera, en un triunfo 3-2 sobre el club Hideo Nomo.

Ramírez firmó su contrato en enero, y aunque no se dieron detalles económicos, tiene algunos beneficios inusuales.

Según YakyuDB.com, el exjugador de los Medias Rojas e Indios, entre otros equipos de las mayores, recibirá todo el sushi que quiera, tendrá un chofer que lo llevará en un Mercedes Benz y se alojará en un hotel de lujo.

Pero no todo será glamuroso.

Los Fighting Dogs jugarán la mayoría de sus partidos como locales en el estadio municipal de Kochi, con capacidad para 6.000 personas. Con un infield de tierra, es un estadio típico de los pueblos más pequeños en Japón: limpio pero sin las comodidades de los estadios de las urbes. Es usual que los baños sean al estilo tradicional japonés, sin tazas de inodoro.

Y la ciudad de Kochi no se parece en nada a las urbes como Japón u Osaka.

El portal Visit Kochi describe a la provincia como "una joya escondida que sin duda alguna está apartada. Es uno de esos lugares que mucha gente dice que quiere visitar, pero nunca llegan".

No hay muchas opciones de entretenimiento el Kochi, así que Ramírez tendrá tiempo para conocer atracciones de la zona como Sugi no Osugi, el cedro más alto de Japón y de unos 3.000 años de antigüedad.

En cuanto al clima, más vale que el dominicano tenga su paraguas. Kochi es muy húmedo y recibe el doble de lluvia que las otras ciudades principales de Shikoku, Matsuyama y Takamatsu. También es la ciudad japonesa más expuesta a los tifones.

Ramírez terminó su carrera en las mayores con promedio de .312, 555 jonrones y 1.831 remolcadas. Elegido en 12 ocasiones al Juego de Estrellas, ayudó a los Medias Rojas de Boston a conquistar los títulos de la Serie Mundial de 2004 y 2007. Pero también tuvo problemas con casos de dopaje, y en 2009 fue suspendido por 50 partidos mientras estaba con los Dodgers de Los Angeles.

Se retiró en 2011 para no enfrentar una suspensión de 100 partidos por un segu

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