Premier League

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25 de diciembre de 2012 • 05:37 AM • actualizado a las 01:11 PM

United y el City entran en acción en el famoso Boxing Day

Los Diablos Rojos son ya los campeones de invierno en la Premier League.
Foto: Getty Images
 

El Manchester United y el Manchester City, aceleran el pulso competitivo en el llamado 'Boxing Day' (Día de las cajas (regalos)), que marca la primera de las tres jornadas que la Liga de Inglaterra acopia en una semana.

El Newcastle y el Sunderland ponen a prueba la situación del United y el City, respectivamente, en la sesión prevista para el miércoles 26. Con la distancia entre ambos reducida de seis a cuatro puntos, el arranque del 2013 puede advertir una pelea cerrada entre los máximos candidatos o dejar despejado el panorama para el conjunto de Alex Ferguson.

El 'Boxing Day', denominado así al día siguiente de Navidad, cuando las clases pobres de la sociedad británica recibían regalos y donaciones de sus señores, se ha convertido ahora en una tradición también en el fútbol. Las gradas adoptan un color navideño y el seguidor disfruta en un ambiente festivo.

Más hay en juego sobre el césped, donde la apuesta es mayor. El Manchester United, incapaz de doblegar el domingo al Swansea de Michael Laudrup y Michu, recibe en Old Trafford al Newcastle que recondujo su situación ante el Queens Park Rangers después de tres derrotas seguidas que le han arrimado a los puestos de descenso.

El Manchester City, por su parte, visita al Sunderland, que solo ha ganado dos de los ocho partidos que ha disputado como local. El conjunto de Roberto Mancini transita por la inestabilidad. Fuera de Europa se agarra a la Premier, título que defiende.

El triunfo en el tiempo añadido contra el Reading tuvo un valor doble después del traspié del United, al que contempla más próximo.

En la pelea pretende adentrarse el Chelsea de Rafael Benítez, reanimado con la goleada frente el Aston Villa. Visita al Norwich, uno de los equipos revelación del torneo, asentado en el ecuador de la tabla y que se ha hecho fuerte como local. En Carrow Road el equipo del irlandés Chris Hughton solo ha perdido uno de sus ocho encuentros.

Benítez se agarra al buen momento de Fernando Torres, que ha marcado siete goles en los seis últimos partidos.

El conjunto londinense, aún pendiente de ponerse al día en el calendario al aplazar un compromiso por el Mundial de Clubes, forma parte de la poblada relación de aspirantes a la tercer plaza, que también incluye al Arsenal, el Everton, Tottenham y West Bromwich, con 30 puntos en la tabla. Dos menos que los blues.

Mientras el choque entre el Arsenal y el West Ham fue aplazado a enero por la huelga de metro en Londres, el Everton espera al Wigan del español Roberto Martínez, antepenúltimo en la clasificación y metido de lleno, un año más, en la pelea por la permanencia.

El Everton ha encontrado el tono en el presente curso mientras el Tottenham pretende asentar el crecimiento advertido en las últimas campañas. Visita al Aston Villa, en caída libre y sonrojado por el Chelsea el domingo, ante el que encajó ocho goles.

El West Bromwich enderezó el sábado último, cuando acabó con una racha negra de cinco encuentros, en los que solo sumó un punto. Recuperada la condición de equipo revelación del curso la visita al Queens Park Rangers amplía sus expectativas.

El equipo de Londres, penúltimo, con una victoria en todo el curso y sumido en problemas internos tras las críticas de su técnico Harry Redknapp a la plantilla.

La otra buena noticia del ejercicio, el Swansea, pretende prolongar su crecimiento, liderado por el máximo goleador, el español Michu, en el campo del Reading, recién ascendido, colista y necesitado de puntos para prolongar su aventura en la Premier.

La sesión se cerrará en el Britannia Stadium, del Stoke City, donde juega el Liverpool, que ha ganado cuatro de sus últimos cinco partidos y ya mira hacia arriba en la Premier.

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-- Programa de la 19a. jornada:

. Desde las 15.00 horas GMT

Everton - Wigan

Fulham - Southampton

Manchester United - Newcastle United

Norwich - Chelsea

Queens Park Rangers - West Bromwich

Reading - Swansea

Sunderland - Manchester City

17:30 GMT:

Aston Villa - Tottenham

19:45 GMT:

Stoke City - Liverpool.

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