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05 de enero de 2013 • 05:03 AM

Clippers reafirman su dominio en Los Angeles

 

Ahora Los Angeles pertenece a los Clippers, pero en estos momentos ellos buscan mucho más que sólo dominar en su ciudad.

Chris Paul metió 30 puntos y repartió 13 asistencias, Blake Griffin agregó 24 unidades y los Clippers nunca estuvieron abajo en el marcador el viernes al vencer 107-102 a los Lakers.

Así, ya llevan dos victorias en dos partidos esta campaña ante sus rivales con los que comparten la renta del Staples Center. También pusieron fin a una racha de dos derrotas y conservaron la segunda mejor foja de la NBA, de 26-8.

"En estos momentos estamos concentrados en ser uno de los mejores equipos de la liga, no sólo de la ciudad", dijo Lamar Odom, uno de cuatro ex Lakers que ahora están en el roster de los Clippers. "El enfoque no debe sólo ser mejor que un equipo. Ahora estamos tratando de ser magníficos".

Kobe Bryant anotó 38 puntos y Dwight Howard aportó 21 unidades y 15 rebotes para los Lakers. Bryant encabezó la ofensiva del equipo en el último período cuando se acercaron a 99-97 con una larga canasta suya en momentos en que quedaban 1:29 minutos en el reloj.

Pero Paul anotó los últimos ocho puntos de los Clippers para sellar la victoria y hacer que los Lakers cayeran dos juegos por debajo de los .500 de porcentaje. Los Clippers le llevan 10 juegos a los Lakers en la tabla.

"Está concentrado en el juego y tratando de sacarnos de este foso", dijo el nuevo entrenador de los Lakers, Mike D'Antoni, sobre Bryant. "Sólo tenemos que seguir trabajando y mantener nuestras cabezas en alto y tratar de hacerlo".

Los Lakers han perdido tres de sus últimos cuatro encuentros.

"Jugamos extremadamente bien y jugamos bien a la defensiva en el cuarto período, así que como que tenemos que apoyarnos en eso un poco", dijo Bryant. "Tenemos que mirar la película y comprender algunos de los ajustes que hicimos a partir de los primeros tres cuartos. (Los Clippers) son extremadamente atléticos y hacen un buen trabajo de correr y salir y obtener impulso para canastas fáciles".

Los Clippers encestaron el 50% de sus tiros y superaron a los Lakers 52-36 en la pintura, pero no jugaron bien en la recta final. A Griffin le marcaron su quinta falta por un foul técnico al principio del último período.

"Dejamos que algunas cosas nos distrajeran, lo que le dio a Kobe una oportunidad de meter algunas canastas al final", dijo Odom. "Esta noche fue una prueba mental. En algunos momentos pudimos haberlo hecho mejor, pero a fin de cuentas nos llevamos la victoria".

En otro encuentro, al entrenador de los Rockets de Houston, Kevin McHale, le gustó lo que vio en el tercer período. Y a Jeremy Lin también, una vez que regresó a la cancha tras recibir unas puntadas de sutura.

James Harden anotó 29 puntos, el argentino Carlos Delfino agregó 22 y los Rockets vencieron 115-101 a los Bucks de Milwaukee.

Harden metió 11 canastas en 18 intentos, repartió siete asistencias y robó cuatro balones para Houston, que ha ganado 10 de sus últimos 13 partidos. Después de haber ido perdiendo por 18 unidades en el segundo período, los Rockets superaron a los Bucks 30-14 en el tercero y se pusieron al frente 77-72 al principio del cuarto.

"Realmente, ese tercer período es una muestra de nuestro mejor desempeño", dijo McHale. "Cerramos el paso del lado defensivo... hicimos canastas. Luego comenzamos a echarles a perder algunas de sus jugadas con sólo ser agresivos. Me sentí muy orgulloso de los muchachos".

Los Rockets encestaron el 54% de sus tiros.

Lin fue trasladado al vestuario de los Rockets cuando quedaban 10:34 minutos en el tercer cuarto debido a que le salió un poco de sangre de la cabeza después de que chocó con la mejilla de Larry Sanders de Milwaukee mientras ambos se disputaban un balón suelto cerca del centro de la cancha.

Después de recibir cinco puntos de sutura, regresó a la banca cuando faltaban menos de tres minutos en el período y entró de nuevo al partido en el último cuarto.

"Sólo sé que, cuando regresé, nuestros muchachos volaban por todos lados con mucha energía", dijo Lin.

Delfino jugó para los Bucks de 2009 a 2012 antes de firmar con Houston como agente libre sin restricciones en el descanso entre temporadas. El viernes metió ocho canastas en 11 intentos durante los 27:58 minutos que jugó.

"Estaba triste; pensé que me quedaría en Milwaukee", dijo Delfino. "Estuve jugando bien en la segunda mitad (de la temporada) el año pasado. Cuando no recibí una oferta, no culpé a nadie; entiendo que es un negocio".

Milwaukee perdió su tercer encuentro seguido a pesar de que Brandon Jennings metió 16 puntos.

"Ya casi estamos en la segunda mitad de la temporada", señaló Jennings. "Los equipos van a empezar a incrementar su esfuerzo y necesitamos hacer lo mismo".

En otros partidos de la jornada, los Cavaliers de Cleveland vencieron 106-104 a los Bobcats de Charlotte; los Kings de Sacramento 105-96 a los Raptors de Toronto; los Pistons de Detroit 85-84 a los Hawks de Atlanta y los Nets de Brooklyn 115-113 a los Wizards de Washington.

Además, los Celtics de Boston derrotaron 94-75 a los Pacers de Indiana; los Trail Blazers de Portland 86-84 a los Grizzlies de Memphis; el Jazz de Utah 87-80 a los Suns de Phoenix; el Thunder de Oklahoma City 109-85 a los 76ers de Filadelfia y los Bulls de Chicago 96-89 al Heat de Miami.

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